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未来风电发展在高空“放风筝”
  来源:中国能源报

        长期以来,人们一直在讨论风力发电的下一步发展将会是怎样的?风筝发电的概念,可能是一种最清洁、最有效的办法,用来缓解世界能源需求的紧张。现在,用风筝发电也将成为现实。当一台直径100米的木马风筝把风能转化为50万千瓦的电能,风电产业将发生巨变,无穷电力将从天而降。

        意大利巨杉公司和都灵公用事业公司合作开发了一项高空风能项目。其旋转木马放风筝的灵感,来源于设计师马西莫·伊波利托手动控制悬挂式滑翔伞的过程。该项目计划把旋转的12组风筝放到2000米的高空收集风力,来牵引一个直径100米的旋转木马转盘进行发电,并用一对高阻电缆传送地面控制信号来控制风筝的方向和角度。
       据估计,直径100米的木马风筝发电机的发电能力可以达到50万千瓦,堪比一座核电站。这样能量巨大的木马风筝发电机并非天方夜谭,设计师伊波利托很快就可以在意大利见到自己设计的这个作品了。
        当意大利人在寻找建造旋转木马风筝的合适地点时,澳大利亚悉尼科技大学机械工程学教授布莱恩.罗伯茨与另外三个工程师启动了一项试验,在美国推出了“高空风车场”计划。他们认为,海拔4600米到1万米的高空,气流强劲而稳定,是理想的空中风电场。
        该项目把风筝与风车发电机的主要组件设计在一起,就像一只真正的风筝一样将它们全部放上高空,这只风筝在巨大的支架上安装有发电机,支架四端还分别固定了四个大型风轮机。风轮机可以像直升机螺旋桨一样旋转,从而带动发电机飞向高空。当风筝达到预计的1万米高空时,可以利用发电机的电脑辅助控制仪调整风筝迎风倾斜的角度,此时近320千米/小时的强劲气流会吹动风车叶片发电。
        在上万米的高空环境中,大气环流永远不会停息。高空风车预计比常用风力发电机的发电能力高出3倍。据估计,如果有300个发电风筝放置在200平方千米的高空中,组成一个“高空风车场”,就足以满足一个现代化城市的电力需求。
        如此看来,不管是旋转木马放风筝,还是高空风车,都利用了高空风能这几乎永无止境、随处可用并潜能巨大的能量来源。同时,风筝发电设备覆盖区域小,却可产生巨大的能量,优于现有的风电设施,在未来或将成为首选的风电设备。但是,为避免飞机碰撞等因素的影响,在场地附近必须进行限制,所以要制定恰当的技术规范。
 
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